Hacia dónde va Excel 2016

Entrada núm: 3 of 3 de la serie Charlas y conferencias

Todos los que usamos Excel como herramienta profesional tenemos cierta preocupación, mezclada con cierta ilusión, cada vez que llega la época de la actualización. La versión de escritorio tiene un ciclo de actualización de 3 años, que cumplen en 2016, año en el que es esperable que Microsoft lance la nueva versión, como así lo va a hacer.

Hace algunas semanas publiqué un video en el que recogía algunas de las inquietudes de los usuarios , recogidas en el foro Eusprig, y aporté también mi visión personal del asunto, que se resume en que Microsoft, como gran corporación que es, se ha hecho consciente de que está ante un dilema. Debe decidir si orienta Excel hacia el usuario de la versión de escritorio, lo que significaría seguir potenciando las herramientas nativas y actualizar el entorno de programación VBA, o si se orienta hacia el usuario en la nube, y opta por atender lo que demandan las grandes corporaciones que manejan eso que se llama de forma rimbombante: el Big Data, o de forma campanuda: el Business Intelligence, entrando en competencia con otros productos de gran fuerza visual como Tableau Public.

Pues bien, la conferencia Eusprig de este año 2015, que se ha celebrado en Londres los pasados 8 y 9 de julio, ha contado con la asistencia de James Akrigg, Jefe del departamento de tecnología de Microsoft en el Reino Unido, que realizó una presentación titulada: Que hay de nuevo en Excel? Os dejo la grabación en video de la charla, que he subtitulado al español, y comparto con vosotros mi decepción por la decisión de Microsoft de optar definitivamente por la gran corporación y el Big Data y abandonar a su suerte al usuario de la versión de escritorio.

No habrá más mejoras en el editor de programación. No habrá más herramientas ni potencialidades nuevas. Todo se orienta hacia la nube, el Business Intelligence y las Power Utilities, que según me comentó Akrigg al final de la charla, vendrán muy reforzadas en la versión 2016 y serán capaces de hacer casi todo lo que un programador VBA resuelve hoy a base de escribir código de forma creativa.

Microsoft es una corporación y desde luego, tiene todo el derecho a hacer lo que le dé la gana con su estrategia de empresa, incluso hacer que Excel sea sexy o cool, pero a mi me ha decepcionado mucho este plantón al usuario medio, o al profesional que, como yo, paga su licencia y hace consultoría aprovechando la fuerza y la versatilidad del entorno de programación de esta magnífica herramienta, lo mejor de Microsoft con diferencia abismal. Pero la realidad es así de cruda: Microsoft no va a hacer ningún desarrollo nuevo de las posibilidades de Excel con VBA y ni siquiera está claro que las nuevas funcionalidades gráficas que se mencionan en el video y todo lo que a partir de ahora se desarrolle para la nube, vayan a estar soportadas por el entorno.

Dice el refrán español que no es sensato poner todos los huevos en la misma cesta y quizás para los que como yo estamos haciendo consultoría de hoja de cálculo, o ingeniería de hoja de cálculo como he visto que algunos la llaman en Londres, ha llegado el momento de mirar con más seriedad a las alternativas: LibreOffice como hoja, Python como lenguaje de macros, Linux como sistema operativo???…Si visitáis mi página y mi canal de video, os iré informando de mis progresos al respecto.

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